Les signaux d’apaisement : Comment les lire et les interpréter ?

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Les signaux d’apaisement, vous connaissez ? Ce sont l’ensemble des mimiques que nos chiens adoptent pour nous faire parvenir à nous ou à leurs congénères des messages bien précis.

Ces signaux d’apaisement sont essentiels car ils nous permettent de lire et comprendre l’état émotionnel de nos chiens. En effet, apprendre à communiquer avec son chien c’est le respecter. Et surtout prévenir et anticiper d’éventuels comportements pouvant être agressifs.

Et oui, la bonne lecture des signaux d’apaisement de nos amis canidés permet d’éviter à notre chien d’entrer dans un état émotionnel tellement catastrophique que sa seule option soit l’agression.

Laissez moi vous donner un exemple précis pour démontrer cela :

Un enfant s’approche d’un chien qui est dans son panier, le panier se situant dans un coin du salon. Tout pendant que l’enfant se rapproche, le chien détourne le regard, puis la tête. Il se lèche la truffe, et enfin, si les signaux précédents n’ont pas été pris en compte, le chien se met à grogner. Aucun adulte n’est présent, l’enfant n’a pas les capacités pour lire l’ensemble de ces signaux et continu son approche. Le chien, ne pouvant fuir, attaque !

C’est un exemple un peu caricatural. Mais malheureusement de nombreuses agressions (notamment sur enfants) sont dues à une méconnaissance et/ou une mauvaise interprétation des signaux d’apaisement qu’envoient les chiens.

Je vous invite d’ailleurs à lire notre article spécialement dédié aux règles de sécurité à adopter lorsque l’on a un enfant : cliquez ici !


Il y a une liste très longue de signaux d’apaisement. Mais je vous propose de lister ici les principaux signaux qu’adoptent les chiens pour communiquer avec nous ou entre eux :

Tourner la tête

Vous l’aurez peut être remarqué, lorsque vous souhaitez prendre un chien en photo, il tourne souvent la tête. Et bien ce n’est pas pour prendre la pose, c’est simplement pour vous faire part de son malaise immédiat.

Un chien peut également adopter ce signal d’apaisement lorsqu’un autre chien s’approche de manière un peu trop brutale de lui. Ou encore qu’un humain se penche sur lui de façon très intrusive (pour le caresser par exemple).

Pour vous donner un exemple concret, j’ai récemment appris à mon chien à aboyer sur commande. Or, mon chien n’aime pas trop aboyer. De manière naturelle, il ne le fait d’ailleurs que très rarement. De fait, lorsque je lui demande d’aboyer, il peut arriver qu’il tourne la tête. J’ai alors l’impression qu’il me snobe complètement ! Mais, il me signifie juste que l’attitude que je lui demande d’adopter ne le met pas dans une situation et un état émotionnel agréable.

En tant qu’humains, vous pouvez d’ailleurs utiliser ce signal. Notamment pour communiquer à un chien, pouvant se sentir menacé par votre présence, que vous ne cherchez pas le conflit et que vous avez une attitude pacifiste à son égard.

Se lécher la truffe

Ce signal peut s’avérer délicat à observer mais son interprétation est essentielle. Vous pouvez observer ce signal (parfois très rapide) notamment quand votre chien se sent menacé. Que ce soit par un congénère ou un humain. Ce signal d’apaisement est très important. Car lorsqu’il est fait de manière très rapide et répétée, il traduit un malaise certain. Et souvent, l’étape d’après sera la morsure afin d’éliminer la cause de l’inconfort du chien.

Pour vous donner un exemple précis. A la suite d’une castration d’un de mes chiens, j’avais des soins à lui prodiguer, à savoir l’application d’une pommade. Dans les premiers jours qui ont fait suite à l’opération, la zone où je devais appliquer la pommade était très sensible pour mon chien (et on imagine très bien pourquoi). Le premier jour de soin, j’ai vu très nettement mon chien se lécher la truffe de manière très rapide et répétée au moment où j’appliquais la pommade. J’ai donc de suite stoppé ce que j’étais entrain de faire afin d’éviter une morsure.

Si je n’avais pas observé ce signal d’apaisement et/ou si je ne l’avais pas pris en compte, mon chien m’aurait, à coup sûr, mordu pour éliminer la cause de son inconfort. Ne voulant pas en arriver à une telle interaction avec mon chien, j’ai décidé de « l’écouter » et de le respecter au lieu de le forcer et donc entrer dans une relation conflictuelle avec lui.

Bailler

Vous voyez votre chien bailler ? Vous pensez qu’il est fatigué ? Et bien non ! Il en a simplement « marre ». En effet, le bâillement exprime davantage un inconfort, une lassitude plutôt qu’un état de fatigue comme pour nous, humains.

Vous pouvez observer des bâillements chez votre chien lorsque vous faites une séance d’éducation et qu’il commence à en avoir marre, ou qu’il s’ennuie par exemple. Je remarque beaucoup cela chez mon chien lorsque je lui demande plusieurs fois de suite de s’asseoir, ordre qu’il connait par cœur. Afin de remédier à cela, je le stimule davantage en lui apprenant des exercices plus compliqués, qu’il ne connait pas ou qu’il n’a pas l’habitude d’effectue.

Le bâillement peut également signifier qu’il est temps de stopper ce que vous êtes entrain de faire avec votre chien, faire une pause, lui proposer autre chose, jouer avec lui, etc.

De plus, vous pouvez vous aussi utiliser le bâillement pour communiquer avec votre chien. Il est d’ailleurs prouvé que même dans une relation inter-spécifique (entre un humain et un chien), le bâillement pouvait être contagieux.

Plissez les yeux

Plisser les yeux est en quelque sorte un signe de politesse. Cela indique une totale passivité de la part de celui qui adopte ce signal d’apaisement. D’ailleurs, le terme « signal d’apaisement » n’a jamais aussi bien porté son nom que pour ce signal. En effet, le chien viendra apaiser une situation comme par exemple lors d’une rencontre avec un autre chien, en plissant les yeux (ce qui sera d’ailleurs souvent accompagné d’un mouvement de la tête pour détourner le regard également).

On dit souvent qu’il ne faut pas regarder un chien dans les yeux car cela serait pris comme une menace, et bien lorsque vous sentez qu’un chien vous considère comme une menace, n’hésitez pas à vous approprier ce signal afin d’apaiser la situation.


J’espère que cet article vous aura été utile et qu’il vous permettra de mieux appréhender votre relation et de manière générale la communication que vous entretenez avec votre animal.

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A lire aussi >> Notre article qui vous aide à habituer votre chien au vétérinaire. Et pour aller plus loin, nous vous recommandons notre article sur le jeu entre chiens, le comprendre et l’analyser.

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